Att göra hemma. Läsutmaning.

Jag läste tyska i högstadiet och gymnasiet, som jag gick ut från 1993 (himmel). Jag läste även en sommarkurs på universitetet 10 poäng, 1997 tror jag. Och i dagarna har jag för första gången läst en roman på tyska: Kaffee und Zigaretten av Ferdinand von Schirach.

Jag minns när jag för första gången läste en bok på engelska. Det var i femman, och boken var Pippi på de sju haven. Jag minns inte vad den heter på engelska. Jag hade nog kunnat hitta en bok jag var mer motiverad att läsa, men det bestämdes över mitt huvud av lärare och bibliotek. Idag läser jag böcker obehindrat på engelska. Ord jag får slå upp är oftast arkaiska uttryck, facktermer, slangord eller ord som H. P. Lovecraft hittat på själv och som aldrig riktigt fäste i språket.

Så bra kommer jag nog aldrig att bli på tyska – inte med mindre än att jag flyttar dit ett tag. Men jag har alltså tagit mig igenom en hel bok. Jag fick slå upp en hel del, men med ordbok i mobilen är det enklare än någonsin. Det förekommer verbformer som jag inte skulle kunna använda själv. Men jag vågar säga att jag tagit till mig boken.

Jag har försökt läsa på tyska förut. I bokhyllan står ett exemplar av Hermann Hesses Der Steppenwolf, som jag daterar till någon Sturm und Drang-period på gymnasiet. Det är väl då hågade brukar plocka upp den? Jag strandade på någon av de första sidorna. Den boken finns även på svenska, lika oläst, i hyllan.

Boken är inhandlad på Lohrs Pocket MedMera, som har en hylla med utländska böcker. På engelska, tyska och franska. Böcker på dessa originalspråk ingår även i Lohrs läseklubb. När jag berättade att jag läst ut den undrade bokhandlare Ines Lohr om jag inte vill vara med i tyska bokcirkeln, men det vore nog att ta mig vatten över huvudet. Jag berättar inte hur länge jag hållit på att läsa den… Att genomföra det med en bok per månad vore inte möjligt för mig.

Av Ferdinand von Schirach har jag tidigare läst (på svenska) Brott, Skuld och Fallet Collini. När jag köpte boken för nästan ett år sedan fanns den inte på svenska, men den kommer på svenska i maj 2020 på Lindelöws bokförlag, med titeln Kaffe och cigaretter.

Liksom många av von Schirachs tidigare böcker rör den sig kring frågor om brott och skuld. Den har mycket självbiografiskt material, och exempel från von Schirachs karriär som advokat. Berättelsen är uppbyggd av korta, rapsodiska kapitel som tillsammans bildar en komplex väv av betraktelser och berättelser. Jag tycker personligen mycket om det här sättet att berätta, som kräver lite extra av läsarens associationer. Det påminner mig om Olga Tokarczuks Löparna, fast med en självbiografisk vinkel. Jag kan varmt rekommendera en läsning – fast jag förstår den som vill vänta på den svenska översättningen.

Studiecirkel Osebol hos Lohrs Pocket MedMera

Lohrs Pocket MedMera har i samarbete med Studieförbundet Vuxenskolan en cirkel med författaren Marit Kapla och hennes bok Osebol. Osebol är en 811 sidor tjock polyfon diktberättelse från byn Osebol i Värmland, som Marit Kapla kommer ifrån. Den bygger på intervjuer med i stort sett alla vuxna invånare i byn, fyrtiotvå stycken, som berättar historien om de hus de bor i och sina liv. Fram träder en bild av människors sorg, glädje, oro och humor.

Under studiecirkeln kommer Marit Kapla att läsa hela boken högt för oss. Första tillfället var igår, och det var magiskt att höra Marit Kapla läsa högt ur sin bok. Boken finns även som ljudbok med författaruppläsning, och det hördes att författaren var mycket bekant med materialet och van att läsa högt ur den. Hon berättade också att hon gör en turné där hon läser högt tillsammans med en musiker.

Här kan du läsa mer om studiecirkeln. Det går bra att komma enstaka gånger, eller resten av gångerna, efter anmälan till Lohrs Pocket MedMera.

På bilden läser Marit Kapla för oss.

Kurt Andersen: Fantasyland

Förra veckan var jag ute på resa, och då passade jag på att läsa Fantasyland: How America went Haywire. A 500-Year History av Kurt Andersen. Kurt Andersen är en amerikansk romanförfattare, kolumnist och radiovärd. Fantasyland hade maken läst och skrockat åt dess ironiska och drastiska formuleringar under en tid. Han satte den i händerna på mig omedelbart när han var färdig med den. Den är 440 sidor tjock med liten stil på engelska.

I Fantasyland skildrar Kurt Andersen ett USA skapat av och präglat av protestanterna som koloniserade den amerikanska kontinenten på 1600-talet. Hans tes är att landet vilar på grundvalen att envar är fri att tro på vad den vill, och att detta är anledningen till att Trump är president idag. Från kalvinisterna och puritanerna går det ena huvudspåret, med den extrema individualismen där var och en väljer sin egen sanning. Det andra huvudspåret är satanistpaniken från Salem, där man tillskriver De Andra en farlighet – de som inte är som jag. Häxorna, som skulle konspirera med ursprungsbefolkningen mot de som är av den rätta tron.

Den här dualismen förs sedan framåt i historien. Och resultatet blir ett fantasiland. På 1800-talet guldruscher, mirakelmediciner, konspirationsteorier. På nittonhundratalet ett land där många gärna skulle vilja bo i Disney World, eller annars i en vidsträckt förort. Det sena 1900-talets realityshower, magiska tänkande, multipla personligheter, bortföranden av utomjordingar och rätten att beväpna sig.

Fantasyland av Kurt Andersen är en läsupplevelse och en lång aha-upplevelse, när man ser sammanhang och hur, som Andersen formulerar det: ”historien upprepar sig inte, men den rimmar” (min tolkning). De sista sidorna, som skildrar läget idag, är rent ut sagt skrämmande. Men det vet vi ju hur det ser ut.

Jag rekommenderar Fantasyland. How America Went Haywire. A 500-Year History av Kurt Andersen till den som vill förstå bakgrunden till att USA ser ut som det gör idag. Det är en faktabok som samtidigt är underhållande och skrämmande.

Bokbytarklubben – en trevlig ide

Jag vill göra reklam för Bokbytarklubben. Varje månad kan du anmäla dig till att skicka och ta emot en bok från en ny bekantskap någonstans i Sverige. Du kan läsa mer här (Instagram).

Bilderna är det paket jag skickat respektive fått i brevlådan i december. Anmälan är sista veckan i månaden.

Årets Reading Challenge

En svår fråga varje år är hur många böcker jag ska utmana mig själv att läsa för nästa år. 2018 hade jag satt målet på 156 böcker (tre per vecka) och jag har uppnått 192 – det vill säga att jag slog det rejält. Frågan är om jag ska välja ett högt, jämnt tal och försöka läsa 200 böcker för 2019 års Reading Challenge. Tacksam för input och förslag.

Andra siffror: 47 018 sidor har det blivit. En ökning med 397 sidor sedan 2017.

Bild: Shelfie på hyllan närmast läsfåtöljen. (Romaner G-H)

I have read 192 of 156 books for the 2018 Reading Challenge! What should I read next? http://www.goodreads.com/user_challenges/10753618